Paul Ekman, psicólogo americano e também muito conhecido por ser o precursor do estudo das emoções e micro expressões faciais. Um de seus projetos mais famosos é o projeto Diogenes, originalmente conhecido como: Projeto Assistentes, onde Ekman descreveu as Micro Expressões Faciais, que podem ser usados no estudo de Detectar mentiras com um grau de confiabilidade quase que total.

Ekman nasceu em 1934, em Washigton DC, em uma família judia. Seu Pai foi pediatra e sua mãe advogada, que por sinal sofria de um transtorno bipolar que levou ao suicídio quando Ekman ainda era um adolescente, situação que o levou a tornar-se interessado em anos de psicoterapia.

Atualmente Ekman é considerado um dos 100 psicólogos mais proeminentes na história e em 2009 foi listado como uma das 100 pessoas mais influentes do mundo pela revista Time.Ao longo dos anos Ekman teve diferentes empregos1972 a 2004 foi professor de psicologia da Universidade da Califórnia em São Francisco, e tem sido um conselheiro tanto para o Departamento de Defesa dos Estados Unidos quanto para o FBI.Também lhes foi concedido três vezes o Prêmio de Pesquisa Científica do Instituto Nacional de Saúde Mental.

Ekman também coleciona vários doutoramentos e já escreveu mais de 100 artigos publicados nos principais meios de comunicação como a revista Greater Good, da Universidade de Berkeley, a revista Time, Cientista América, The Washington Post, EUA Hoje e The New York Times.
Também soma-se a sua brilhante carreira em 2001 trabalhou com o ator John Cleese para a criação de documentário chamado “The Human Face” da BBC. Além disso, suas teorias sobre a mentira foram a inspiração para a série de televisão “Lie to Me”, cujo protagonista se aplica padrões Ekman para detectar mentiras.

Ekman e seu início em Psicologia

Aos 15 anos Ekman refugiou-se na Universidade de Chicago, que neste tempo tinha um programa que admitiam estudantes brilhantes e que ainda não tinham concluído o ensino médio. Ekman era um destes.
Na Faculdade, Ekman começou a conhecer o mundo dos intelectuais, descobriu as teorias de Sigmund Freud e tornou-se interessado em psicoterapia.
Ekman completou seus estudos de graduação na Universidade de Chicago e da Universidade de Nova York, e obteve seu diploma em 1955. Em 1958 ele obteve seu doutorado em psicologia clínica na Universidade de Adelphi. Ekman começou sua pesquisa em expressões faciais e movimentos do corpo em 1954, quando ele ainda era um estudante. Esse foi o tema de sua tese de graduação.

Embora os estudos na Universidade tivessem o foco mais na prática clínica, Ekman optou mais por seus estudos do tema de sua tese.Com estas observações
Com estas observações, ele descobriu o que seria a base de sua carreira: a relevância dos canais não-verbais. Ekman entendido que o que estava acontecendo em tais reuniões não só é transmitida por canais verbais, mas, na verdade, a maioria das informações foi transmitida através de canais não-verbais, como expressões faciais, gestos e até mesmo o tom de voz.

Ekman serviu por um ano como estagiário no Porter Neuropsychiatric Institute Langley, no hospital psiquiátrico da Universidade da Califórnia. Pouco depois de terminar a corrida, ele foi convocado para o exército, onde se tornou o psicólogo campo de Fort Dix, em Nova Jersey. Embora os soldados não pareciam muito interessado nas sessões, este trabalho permitiu-lhe obter suas primeiras realizações como pesquisador, observando o comportamento dos soldados desertores.

Após dois anos como um oficial de psicologia clínica no exército, em 1960 Ekman voltou para o Instituto Langley Porter, onde trabalhou até 2004. Foi nesse lugar onde começou suas primeiras investigações, que naquele tempo focado apenas em movimentos da mão e gestos.

Em 1971, o psicólogo recebeu o Prémio de Investigação Científica, concedido pelo Instituto Nacional de Saúde Mental, um prêmio que ele iria ganhar mais cinco vezes. Esta entidade foi responsável pelo suporte para mais de 40 anos de pesquisa de Paul Ekman.


Classificação das emoções.


Mais da metade das informações comunicadas é transmitida através de canais não-verbais, tais como expressões faciais. Ekman baseou sua carreira sobre esta ideia e tem mostrado em suas várias investigações. Depois de regressar a Langley Porter, o psicólogo conheceu o filósofo Sylvan Tomkins e seu trabalho sobre a expressão não-verbal das emoções. Esta foi a sua inspiração e o início do que viria a seguir em sua carreira como pesquisador.


Ao contrário do que os antropólogos culturais acreditavam, Ekman afirma que a expressão de emoções tinha uma raiz biológica universal, por isso não depende da cultura em que o indivíduo foi desenvolvido. No entanto, não era o único a pensar assim, nem foi o primeiro a falar sobre isso. E em 1872 Charles Darwin propôs em seu “Expressão das Emoções no Homem e nos Animais” a existência de um conjunto de expressões universais e inatas que eram comuns a todos os seres humanos. Ekman não pensava assim, mas no início de sua primeira pesquisa no campo, sua visão mudou.

Graças a uma bolsa de estudos que ele tem, o cientista começou uma pesquisa cross-cultural para analisar os gestos e a expressão das emoções, e determinar se houve expressões universais que cruzou todas as fronteiras. Para este fim, ele realizou seu trabalho com um grupo étnico em Papua Nova Guiné.
Ao pedir para os voluntários da tribo para expressar em seu rosto as emoções correspondentes, Ekman descobriu que na verdade havia seis expressões universais de emoção em seus rostos. Essas pessoas nunca tinha tido contato com o mundo ocidental e ainda foram capazes de reconhecer através de fotografias, as diferentes emoções expressas em face de uma forma completamente alheio à sua cultura.


Com este resultado, o cientista conseguiu classificar estas expressões, chamando-as emoções básicas. Assim, estabeleceu que toda a emoção básica é universal, primitivo e independente da cultura. Além disso, estes têm uma expressão facial em si, que ativa o corpo e o cérebro de uma maneira específica e é capaz de preparar o corpo para a ação. Estas emoções são: alegria, tristeza, medo, raiva, surpresa e desgosto.

Foi a partir desse momento que Ekman foi dedicado a investigar tanto as expressões sobre os seres humanos e sua interação com as emoções que os criam.Para continuar o seu trabalho, o psicólogo desenvolveu um sistema para observar os músculos da face. Ele passou anos documentando cada um dos movimentos e expressões que geram emoções. Embora muitos desses músculos são fáceis de mover-se, no caso de alguns outros, Ekman teve que recorrer a um parceiro cirurgião para estimular eletricamente uma área muscular para registrar o que o gesto provocou.


Nasce em 1978 Facial Coding System, um mecanismo para identificar cada músculo e gesto facial. Com todo esse trabalho, Ekman foi capaz de adicionar uma lista de emoções universais, mas observou que ao contrário de emoções básicas, nem todos estes poderiam ser identificados usando expressões faciais. Entre essas outras emoções podemos citar: divertido, vergonha, desprezo, culpa, alívio, satisfação, orgulho das realizações, entre outros.


Micro-expressões faciais para a detecção de mentiras.


Mas, além da teoria das emoções universais básicas, Ekman também desenvolveu investigação relacionada com a detecção de mentiras. Nos anos em que trabalhou como psicoterapeuta, o cientista descobriu que alguns pacientes simulados certas emoções para obter vantagens ou maior liberdade. Ao analisar expressões faciais, Ekman com um colega observou essas pessoas estavam tentando esconder certas emoções.


Especialistas determinaram que existem duas principais fontes de onde as pessoas escapam suas expressões emocionais deixar reprimido: as expressões sutis e micro expressões. No primeiro caso, a pessoa usa apenas parte do músculo que normalmente e faz isso para mostrar apenas um fragmento de uma emoção que você deseja ocultar. No segundo caso, é expressões que últimos décimos de segundo e são movimentos totalmente inconscientes e involuntárias.

O Trabalho de Ekman foi além de livros e até mesmo veio para a TV. Em 2009, a rede de TV americana FOX estreou uma série inspirada na obra do pesquisador. Em Lie to Me, que teve três temporadas, o personagem principal é um alter-ego de Paul Ekman e nos primeiros 6 ou 7 episódios da série explicou claramente a teoria de micro expressões de Ekman.


O Atlas das emoções.


Um dos mais recentes projetos de Paul Ekman foi o Atlas das emoções. Criado a pedido do Dalai Lama, que pensavam que neste mundo moderno é necessário aumentar a nossa compreensão de como as emoções influenciam o que fazemos e o que dizemos. O objetivo com este mapa era ajudar as pessoas a ter experiências emocionais mais construtivas.
O Atlas das emoções, é uma ferramenta onde cada emoção é representado como um continente. Estas emoções são raiva, medo, desprezo, tristeza e felicidade, cada uma tem seus próprios estados, humores, ações e gatilhos, ou seja, todas as informações necessárias para avaliar e compreender as emoções em mudança.


Quando o trabalho foi publicado, Ekman disse que tinha criado o Atlas com a ajuda de sua filha, Dr. Eve Ekman. Para o processamento, é realizada uma pesquisa de mais de 100 cientistas de áreas como a psicologia e neurologia para chegar a um consenso sobre como o processo emocional. Ekman também disse que tinha chamado Atlas porque continha mais de um mapa, que permite às pessoas ver as características de nossas emoções que podem não ser aparente.

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